ざしき童子(ぼつこ)のはなし


  ぼくらの方の、ざしき童子(ぼつこ)のはなしです。

 あかるいひるま、みんなが山へはたらきに出て、こどもがふたり、庭であそんで()りました。大きな家にたれも()ませんでしたから、そこらはしんとしています。
  ところが家の、どこかのざしきで、ざわっざわっと(ほうき)の音がしたのです。
  ふたりのこどもは、おたがい(かた)にしっかりと手を組みあって、こっそり行ってみましたが、どのざしきにもたれも居ず、(かたな)の箱もひっそりとして、かきねの(ひのき)が、いよいよ青く見えるきり、たれもどこにも居ませんでした。
  ざわっざわっと(ほうき)の音がきこえます。
  とおくの百舌(もず)の声なのか、北上川(きたかみがわ)()の音か、どこかで豆を()にかけるのか、ふたりでいろいろ考えながら、だまって()いてみましたが、やっぱりどれでもないようでした。
  たしかにどこかで、ざわっざわっと(ほうき)の音がきこえたのです。
  も一どこっそり、ざしきをのぞいてみましたが、どのざしきにもたれも()ず、ただお日さまの光ばかり、そこらいちめん、あかるく降って()りました。
  こんなのがざしき童子(ぼつこ)です。

大道(だいどう)めぐり、大道めぐり」
  一生けん命、こう(さけ)びながら、ちょうど十人の子供らが、両手をつないで円くなり、ぐるぐるぐるぐる、座敷(ざしき)のなかをまわっていました。どの子もみんな、そのうちのお振舞(ふるまい)によばれて来たのです。
  ぐるぐるぐるぐる、まわってあそんで居りました。
  そしたらいつか、十一人になりました。
  ひとりも知らない顔がなく、ひとりもおんなじ顔がなく、それでもやっぱり、どう数えても十一人だけ居りました。その増えた一人がざしきぼっこなのだぞと、大人が出てきて云いました。
  けれどもたれが増えたのか、とにかくみんな、自分だけは、何だってざしきぼっこだないと、一生けん命()を張って、きちんと座って居りました。
  こんなのがざしきぼっこです。


  それからまたこういうのです。
  ある大きな本家(ほんけ)では、いつも(きゆう)の八月のはじめに、如来(によらい)さまのおまつりで分家(ぶんけ)の子供らをよぶのでしたが、ある年その中の一人の子が、はしかにかかってやすんでいました。
如来(によらい)さんの(まつり)へ行くたい。如来さんの(まつり)へ行くたい」と、その子は()ていて、毎日毎日云いました。
「祭()ばすから早くよくなれ」本家のおばあさんが見舞(みまい)に行って、その子の頭をなでて云いました。
  その子は九月によくなりました。
  そこでみんなはよばれました。ところがほかの子供らは、いままで祭を()ばされたり、(なまり)(うさぎ)を見舞にとられたりしたので、何ともおもしろくなくてたまりませんでした。あいつのためにめにあった。もう今日は来ても、何たってあそばないて、と約束しました。
「おお、来たぞ、来たぞ」みんながざしきであそんでいたとき、にわかに一人が叫びました。
「ようし、かくれろ」みんなは次の、小さなざしきへかけ込みました。
  そしたらどうです、そのざしきのまん中に、今やっと来たばかりの(はず)の、あのはしかをやんだ子が、まるっきり()せて青ざめて、泣き出しそうな顔をして、新らしい(くま)のおもちゃを持って、きちんと(すわ)っていたのです。
「ざしきぼっこだ」一人が叫んで()げ出しました。みんなもわあっと()げました。ざしきぼっこは泣きました。
  こんなのがざしきぼっこです。


  また、北上川(きたかみがわ)朗明寺(ろうみようじ)(ふち)(わた)(もり)が、ある日わたしに()いました。
旧暦(きゆうれき)八月十七日の(ばん)に、おらは酒のんで早く()た。おおい、おおいと向うで呼んだ。起きて小屋から出てみたら、お月さまはちょうどおそらのてっぺんだ。おらは急いで舟だして、向うの岸に行ってみたらば、紋付(もんつき)を着て刀をさし、(はかま)をはいたきれいな子供だ。たった一人で、白緒(しらお)のぞうりもはいていた。渡るかと云ったら、たのむと云った。子どもは乗った。舟がまん中ごろに来たとき、おらは見ないふりしてよく子供を見た。きちんと(ひざ)に手を置いて、そらを見ながら座っていた。
  お前さん今からどこへ行く、どこから来たってきいたらば、子供はかあいい声で答えた。そこの笹田(ささだ)のうちに、ずいぶんながく居たけれど、もうあきたから(ほか)へ行くよ。なぜあきたねってきいたらば、子供はだまってわらっていた。どこへ行くねってまたきいたらば更木(さらき)斎藤(さいとう)へ行くよと云った。岸に着いたら子供はもう()ず、おらは小屋の入口にこしかけていた。夢だかなんだかわからない。けれどもきっと本統(ほんとう)だ。それから笹田がおちぶれて、更木の斎藤では病気もすっかり直ったし、むすこも大学を終わったし、めきめき立派になったから」
  こんなのがざしき童子(ぼつこ)です。